聊城山陕会馆: 告诉你晋商为啥这么富?

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戏台。

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中运河邳州段二七零大桥上游。  贾传军 摄


  ◎姜师立

  ■开栏的话

  大运河文化是商业文化的代表,运河的沟通交流,促进了商业的发展,改变了古代中国人“轻商”的观念,带来了实用主义的商业文化。无论是隋唐大运河,还是京杭运河、浙东运河,都造就了一批批运河商业城市,产生了一个个运河商帮,留下众多运河商业遗存。从今天起,本报开辟运河两岸的商贾专栏,讲述运河商业中重要的人物、运河商帮、运河盐帮的故事,介绍历史上留下的诸如钞关、票号、会馆、当铺等运河商业遗存。

  因河运发达带来的商业繁荣、商贸兴盛、商家云集、商事众多,大运河会馆应运而生,成为同一地域或同一行业的商人相聚议事、交易的场所,也就是商人的俱乐部。在大运河世界遗产的58个遗产点中,只有两个运河会馆遗存,其中之一就是聊城山陕会馆。

  聊城山陕会馆位于聊城城区的南部,始建于清乾隆八年(1743年),是山西、陕西的商人为“祀神明而联桑梓”集资兴建的。据说,当时建了66年,共耗银9.2万多两。在全国现存的会馆中,聊城山陕会馆的建筑面积不算很大,但精妙绝伦的建筑雕刻和绘画艺术却是国内罕见。

  山陕会馆俗称关帝庙,联的是乡情,敬的是关公。会馆极盛时期,内外共有各种花灯350盏,每更换一次蜡烛就需要350支。其中大殿供桌前的一对大蜡烛有五尺多高,直径超过一尺。据说,两个大蜡烛点上后可以燃烧一年,是山西一个经营蜡烛的商人特意制作的。每年快到关帝生日的时候,那个商人就选好日子,用一头小毛驴驮着两支大蜡烛起程了,在关帝生日这一天赶到聊城,点上新蜡烛以表对关帝的尊敬。这样年复一年,从不间断。

  山陕会馆关帝大殿前有两只石狮子,雕琢之精美堪称绝世。这两只狮子共耗白银634两,可见山西商人之富绝不是虚言。

  山西商人为什么这么富裕?有人将此归结为“持筹握算、善亿屡中”的个人经商才能,有人则认为出于“朴诚勤俭”的经商理念。山陕会馆中有一座立于1807年的《山陕会馆接拔厘头碑记》,碑中可以读到这样的语句:“从来可大而不可久者,非良法也,能暂而不能常者,非美意也……”字里行间让人读出了山陕商人坦然从商、目光远大、精于管理、讲究信义的商业素质与人格,这应该是他们成功的最大秘诀。

  据说,建设会馆的过程本身就体现了晋商善于理财、严格管理的特点,会馆里有19块碑碣,不仅记载了会馆置地、建设、重修所用的银两开支数目,而且在8块石碑的背面刻上了所有商号的捐款数目,相当于现在的“财务公开栏”。这些都反映了山陕商人的特点:精于管理,讲究信义,目光远大,既一掷千金,又朴诚勤俭。这也是晋商明清两代迅速崛起一个重要原因。

  山陕会馆的戏台是最热闹的戏台,大大小小的戏班都来这里演出,每年春节、端午、中秋三节更要演戏娱神,商人们欣赏,也让老百姓免费观看。现在山陕会馆作为世界遗产,供中外游人参观。每逢重要的节日,戏台还可以作为演出场所演出。

  《大运之河》周刊第18期

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